I numeri nella mente.

Come fa il cervello a contare? Lo impariamo o nasciamo già in grado di farlo? E come lo fanno gli animali? E perchè poi li cervello userebbe due emisferi per fare cose diverse? Un piccolo viaggio dentro il cervello e il suo rapporto con i numeri parlando con uno dei più grandi scienziati del nostro paese: Giorgio Vallortigara. Già direttore del Centro Interdipartimentale Mente Cervello, ha appena conquistato il suo secondo finanziamento ERC-advanced, forse il più difficile da ottenere per un ricercatore.

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Sperimentiamo l'economia.

Di economia si parla in tutti i giornali e su tutte i telegiornali. Gli economisti vengono chiamati a spiegarci gli effetti di una manovra economica o ad illustrarci il futuro descrivendoci le conseguenza delle nostre azioni economiche. Eppure le previsioni economiche possono essere sbagliate e questo potrebbe portare alla nascita di una certa diffidenza nei confronti di questa disciplina, l’economia, che così tanto influenza le nostre vite. Ma gli errori che l’economia può fare non sono frutto di scarsa competenza degli economisti, quanto il risultato della complessità di questa disciplina che, per quanto utilizzi strumenti matematici molto sofisticati, ha uno status scientifico per lo meno precario. Non sorprende infatti che l’economia non sia considerata una scienza vera e propria, come la chimia o la fisica, ma appartenga al gruppo delle scienza sociali. Il problema principale in questo caso è che è molto difficile fare esperimenti in economia. Almeno fino ad ora. Si sta infatti affermando una nuova disciplina, che si chiama economia sperimentale, che sta cercando di costruire nuovi paradigmi di studio per portare più solidità allo studio dell’economia stessa. Ne parliamo oggi con Natalia Montinari, dell’Università di Bologna

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Dentro l'atomo: dove va la fisica nucleare?

La fisica nucleare italiana è una delle migliori del mondo. Dove si dirige oggi? e quali obiettivi si pone nel prossimo futuro. Dopo la scoperta del bosone di Higgs, qualcuno dice che la fisica sia finita. Ma scopriamo, insieme ad Antonio Zoccoli, fisico, dell' Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (INFN) e dell'Università di Bologna e membro del gruppo di lavoro del CERN che ha scoperto il bosone di Higgs, che non è affatto così. In questo podcast vi si propone un viaggio in quella che è la disciplina nella nostra immaginazione è forse più di tutte l'immagine della scienza: la fisica nucleare. Per scoprire che il nostro ha una scuola di fisica che è fra le migliori del mondo

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L'intelligenza: come farne a meno?

L’intelligenza: l’ultimo taboo. Si tratta della cosa che ci rende più fieri come specie. Ma come individui, siamo intimoriti dalla possibilità che gli altri pensino che non l’abbiamo. Essere intelligenti è una di quelle cose che non si possono comprare. Un talento. Un dono. Eppure esistono oggi modi di studiare e potenziare la nostra intelligenza. Forse, nel continuo viaggio verso lo sviluppo che l’uomo sta compiendo, sarà necessario per andare avanti potenziare la nostra capacità intellettiva. Ma siamo pronti a farlo? Ne parliamo con Simone Rossi, neurologo e neurofisiologo dell’Università di Siena. Per cercare di capire se è giunto il momento di uscire dalla confortevole coperta della stupidità e abbracciare in toto la nostra intelligenza

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Una nuova alleanza

In questa prima puntata della seconda serie dell'elevatore di pensiero ci concentriamo per un momento su come sta cambiando drammaticamente il rapporto scienza-società. Dalla diatriba sui vaccini infatti si è in qualche modo fatta strada la tendenza a discutere di scienza, specialmente quando quest'ultima implica decisioni politiche. E in questo senso sono la medicina e la biologia ad essere spesso il terreno del contendere. E su questi terreni, molti sono i conflitti. Fra un fronte che vede nella scienza il modo migliore di interpretare la realtà e chi invece la percepisce con sfiducia, ma anche, all'interno del campo dei divulgatori, sul come debba essere affrontata la moderna divulgazione scientifica.​

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Il classico del Classico

Il liceo classico genera spesso dibattito nel nostro paese. Si tratta di una scuola unica al mondo per il tipo di formazione che prevede. Ma questa formazione è ancora adatta ai nostri tempi? Periodicamente si scontrano oppositori e sostenitori di questa percorso di studi, sostenendone ciascuno i pregi o difetti. Da un lato c'è chi dice che il liceo classico sia ormai inutile mentre dall'altro che la formazione che veicola sia ancora una ricchezza. Additato come scuola d'elite, era però anche uno dei più efficaci ascensori sociali nel nostro paese. Ma è ancora così?  Ne parliamo oggi con Federico Condello, professore ordinario di Filologia Classica all'Università di Bologna, autore del recente libro "La scuola giusta: in difesa del liceo classico" edito da Mondadori.  

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Il cancro e l'evoluzione dell'immortalità

In una di quelle discussioni oziosamente accademiche che dovrebbero permeare la vita degli studiosi, mi sono trovato a discutere di cancro con chi si trova di fronte a questa malattia tutti i giorni. E che mi disse: "proviamo a pensare mettendoci nelle scarpe del cancro stesso". La discussione che ne è venuta fuori è il seme che ha portato a questo podcast dove Giovanni Brandi, oncologo dell'Università di Bologna, cambia la prospettiva delle cose e arriva quasi a farci ammirare la terribile logica che porta all'evoluzione dell'immortalità del cancro . Cercando di capirne la logica ci troviamo quindi a parlare di alimentazione e oncologia, ma quando si parla di questi argomenti poi è difficile restare circoscritti, per cui non ho potuto evitare di stuzzicare il mio interlocutore su come vede la divulgazione scientifica in Italia, specialmente pensando ai suoi pazienti che sono spesso attratti da speranza per lo meno poco ortodosse. Giungiamo entrambi alla conclusione che su  i medici e sui politici che su questo hanno lucrato pesa una responsabilità che va ben al di là di quelle che sono le responsabilità penali. Incrinare il rapporto di fiducia che lega il medico al paziente equivale a distruggere uno dei collanti della società. Si susseguono quindi commenti su temi vari, dai vaccini, al modo in cui la scuola di medicina dovrebbe essere organizzata, allo straordinario ruolo della ricerca e del cammino che cerca di percorrere per sconfiggere non tanto il nemico dell'umanità, ma il nostro nemico personale: quella malattia che prendendo spunto da noi, cerca proprio di sostituirci. 

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Il potenziamento cognitivo.

L'uomo ha sempre cercato strategie per diventare più intelligente. Se una volta l'unico modo per migliorare le proprie prestazioni intellettuali era l'esercizio e lo studio, oggi la tecnologia apre nuovi scenari. Alcuni di questi orizzonti potrebbero apparirci auspicabili: non sarebbe desiderabile un mondo in cui fossimo tutti più intelligenti? Ma ci sono anche aspetti etici da prendere in considerazione. Il noto film Limitless ha portato all'attenzione del grande pubblico il potenziamento cognitivo, ispirando un dibattito ancora aperto. Ne parliamo con Andrea Lavazza, ricercatore e giornalista, e membro del direttivo della società italiana di neuroetica (sine)

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Geni, genetica e comportamenti - chi siamo noi

Siamo davvero i nostri geni? Tutto quello che facciamo potrebbe essere determinato dalle istruzioni che codificano la nostra esistenza. Gene è un concetto difficile, scivoloso anche da definire. Ne condividiamo il 98% con lo scimpanzè ma, ancora più sorprendentemente, il 40% con il cavolfiore. Eppure potrebbe sembrare che tutto quello che facciamo sia in fondo il risultato di un determinismo molecolare che non solo ci dice chi siamo ma ci fa essere chi siamo. E il nostro fare, determinerà anche chi dopo di noi verrà, grazie all'epigenetica: una sottile rivincita di stampo lamarkiano. Ne parliamo con Valter Tucci, genetista e direttore del laboratorio di genetica ed epigenetica del comportamento dell'Istituto italiano di tecnologia.

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La vita extraterrestre e l'astrobiologia.

Come si fa a cercare la vita extraterrestre sulla terra e nello spazio? Come si definisce la vita, e come si fa a capire che quella che ci troviamo davanti sia di origine extraterrestre? Ne parliamo con Frances Westall, presidentessa della European Astrobiology Network Association e membro della missione ESA Exomars

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